Palmanova (Italia)

Hoy viajamos hasta Palmanova, a unos 120 km de Venecia, una de las ciudades renacentistas italianas por excelencia, considerada como “La Ciudad Perfecta”.
De hecho, al contrario que muchas otras, Palmanova fue diseñada de principio a fin por Vincenzo Scamozzi, un famoso arquitecto y artista que ideó tanto el diseño de sus calles como los edificios que las componen.

Vista aérea de Palmanova (Palmanova, Italia)
Vista aérea de Palmanova (Palmanova, Italia)

Para entender cómo nació esta ciudad, primero debemos conocer el modo de pensar de la sociedad del Renacimiento. Tras una época de “oscuridad” artística como fue la Edad Media (en la que las ciudades se caracterizaban por sus calles estrechas e intrincadas), en el Siglo XV los grandes artistas e intelectuales comenzaron un nuevo movimiento que busca las formas geométricas, el orden y la belleza.

La planificación de la ciudad en el momento de su creación llegó hasta tal punto que se decidió incluso la fecha de nacimiento de la ciudad: el 07 de Octubre (día de su Fiesta Mayor), debido a la coincidencia en este día de dos momentos clave para la República de Venecia: la festividad de Santa Justina (patrona de la ciudad) y el aniversario de la victoria contra los turcos en la Batalla de Lepanto en 1571 (22 años antes).

El modo más claro de ver la perfección geométrica de esta ciudad es desde el cielo, donde se aprecia claramente su forma de estrella y sus calles rectas uniéndose en una gran plaza hexagonal en el centro exacto de la fortificación.

Piazza Grande (Palmanova, Italia)
Piazza Grande (Palmanova, Italia)
Todo el diseño de la ciudad responde a motivos defensivos, algo muy importante en aquella época de guerras y revueltas. Su forma poligonal permite el fuego cruzado, muy importante a la hora de defender a la ciudad en caso de un ataque, sus gruesos muros y sus edificios bajos (no visibles desde el exterior) protegen a su población.

Para acceder a Palmanova tendremos que atravesar alguna de las tres puertas de la fortaleza: la Porta Aquileia o Marittima (la más antigua y ornamentada de las tres, coronada por dos volutas que rodean la garita de vigilancia, situada en la parte alta de la puerta y apoyada sobre un friso con los escudos de los primeros nobles de la ciudad), la Porta Udine (con dos pequeños obeliscos que rodeaban el León de San Marcos, símbolo de Venecia, y que todavía conserva las dos ruedas que permitían mover el puente levadizo) y la Porta Cividale (construído en piedra blanca y gris, de aspecto más robusto que las otras dos y flanqueada por dos torretas de guardia unidas por una balaustrada).

Porta Aquileia (Palmanova, Italia)
Porta Aquileia (Palmanova, Italia)
Una vez dentro de la fortaleza, cualquiera de las calles nos llevará directamente hasta la Piazza Grande, donde se encuentran los edificios más importantes como el Duomo, el Museo Cívico Histórico, el Ayuntamiento, el Museo Histórico Militar o la Iglesia Arciprestal, así como otros edificios de distintos colores que potencian la belleza del lugar.

Piazza Grande (Palmanova, Italia)
Piazza Grande (Palmanova, Italia)
El Duomo de Palmanova (o Iglesia del Santísimo Redentor), de principios del siglo XVI, de una única planta. La fachada, construida en piedra blanca y gris, presenta las estatuas de los protectores de la ciudad (El Santísimo Redentor, en el centro, San Marcos y Santa Justina, a los lados) rodeados por semicolumnas, todo ello coronado por el león de San Marcos, símbolo del poder militar y político de la República de Venecia.

Exterior del Duomo di Palmanova (Palmanova, Italia)
Exterior del Duomo di Palmanova (Palmanova, Italia)
Una cosa que puede llamar la atención es la altura del campanario, muy bajito en comparación con la altura de la Catedral. Esto es debido a que, por motivos defensivos, no querían que se viera desde fuera de las murallas y pudiera usarse como punto de referencia en posibles ataques.

En el interior del edificio, de paredes en su mayor parte blancas y grises, podemos disfrutar de unos bellos frescos que decoran especialmente la zona del altar, así como las capillas laterales.

Interior del Duomo di Palmanova (Palmanova, Italia)
Interior del Duomo di Palmanova (Palmanova, Italia)
Volviendo a la plaza podemos visitar el Museo Cívico Histórico, creado gracias a las generosas aportaciones de vecinos de la ciudad, donde se exponen armas, uniformes militares, monedas y documentos que hacen mención de Palmanova, todo ello mostrado de manera cronológica desde la fundación de la ciudad hasta la Primera Guerra Mundial, diferenciando los cuatro periodos de historia de la fortaleza: el Veneciano, el Francés, el Austríaco y el Italiano.

También podemos visitar el Museo Militar, dividido en tres edificios diferentes: el Palazzo del Governatore dell'Armi (antigua sede de la autoridad militar y de armería durante el periodo veneciano, donde se muestran diversos hallazgos relacionados con la historia de Palmanova), el Dongione (la parte superior de la Porta Cividale, donde se exponen documentos, armas y uniformes de diversos ejércitos, permitiendo al visitante profundizar conocimientos sobre las fortalezas, las máquinas de guerra…) y el área de las murallas, donde se puede visitar in situ diversos elementos de fortificación para comprender mejor las defensas de las que disponía la ciudad.

Palazzo del Governatore dell'Armi (Palmanova, Italia)
Palazzo del Governatore dell'Armi (Palmanova, Italia)
Ya fuera de la plaza, otros lugares de interés que podemos visitar son los polvorines, tanto el Napoleónico (de forma rectangular, construido en 1810, hoy en día acoge diversas exposiciones temporales) como el veneciano (el primer edificio de la ciudad, de 1595, de planta cuadrada)

Si el reducido tamaño de la ciudad os deja con ganas de más, no olvidéis que también se puede visitar la Palmanova subterránea, formada por 4 km de galerías de época veneciana dedicadas a unir diversos sectores de la fortificación para asegurar el tránsito de los soldados de un lugar a otro y para aumentar la protección de la ciudad. Además, hay otros túneles que conectan el interior de Palmanova con el exterior, tanto para asegurar la entrada y salida de agua necesaria en el interior como para poder salir al exterior en caso de necesidad.
Tened en cuenta que estas visitas no se realizan por el 100% de las galerías, sino aquellas anexas al Museo Militar y siempre acompañados por un guía.

Túneles subterráneos (Palmanova, Italia)
Túneles subterráneos (Palmanova, Italia)
A parte de estos edificios, Palmanova cuenta con numerosos palacios venecianos de gran belleza y otros edificios llenos de historia, por lo que es totalmente recomendable tener los ojos bien abiertos mientras se recorren sus calles para no perder ni un mínimo detalle de la belleza de la Ciudad Perfecta del Renacimiento. 

Si queréis ver más imágenes de Palmanova, encontrareis aquí un precioso vídeo donde se muestra la ciudad tanto desde el suelo como desde el aire. 
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